Polyurethan = Polyurethan?

(Bild: Demak)

16.09.2019 Polyurethan = Polyurethan?

LEDs sicher vergießen

von Manuel Hüning (LED-Protect GmbH)

Immer wenn Produkte zu Massenprodukten werden, wie z.B. LEDs, gibt es scheinbar günstige Alternativen zu bewährten Lösungen. Die kann man natürlich wählen, sollte nur bei qualitativ hochwertigen Produkte die „Risiken“ beachten.

Im Zuge der voranschreitenden, seit einem Jahrzehnt andauernden LED-Entwicklung ist der Verguss dieser Produkte als Schutz vor Staub, Wasser, Chemikalien & Co. nicht mehr wegzudenken. Zum Einsatz kamen und kommen dabei die unterschiedlichsten Verarbeitungstechniken. Ein Ansatz war z.B. die Kunststoffextrusion. Als kontinuierliches Verarbeitungsverfahren ist sie theoretisch dem diskontinuierlichen Vergussprozess überlegen. Die Hersteller stammen überwiegend aus dem asiatischen Raum und versuchen durch Menge zu beeindrucken – und das schaffen sie auch.

Als sich dann in der Praxis herauskristallisierte, dass die marktgängigen und entsprechend preiswert verfügbaren Thermoplaste dem Polyurethan-Gießharz in einigen Bereichen, wie Shore-Härte, UV-Beständigkeit, Flexibilität etc., dann doch nicht das Wasser reichen konnten, entstanden immer mehr ,,Vergussmanufakturen“, die mit bereits etablierten Herstellern konkurrieren wollten.

Ob Kalkül oder eigenes Unverständnis sei dahingestellt – es wurde leider Normalität, dass man Polyurethan mit Polyurethan gleichsetzte. Der Anwender, im Normalfall also der Leuchtenbauer, kannte und kennt den Unterschied im breiten Spektrum der Polyurethane in den wenigsten Fällen. Ein Grund, weshalb Thermoplaste dem breit aufgestellten Polyurethan nicht das Wasser abgegraben haben, ist, dass es eine unendlich große Zahl an verschiedenen Polyurethansystemen gibt. Es lassen sich alle Härten – von weichelastisch bis glashart – abbilden sowie alle üblichen Anforderungen an Beständigkeiten einstellen – natürlich nicht immer alles zur selben Zeit.

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